Kerugian Operator Tol Virginia Menyalakan Lampu Merah Untuk Jalur Tol Baru

Kerugian Operator Tol Virginia Menyalakan Lampu Merah Untuk Jalur Tol Baru, Washington, DC adalah ibu kota negara — dan daerah pinggirannya bisa menjadi ibu kota negara dengan jalur tol ekspres milik swasta.

Sisi Virginia dari Potomac telah menempatkan taruhan besar di jalan raya seperti itu, dengan 14 mil jalur berbayar di tengah Beltway yang terkenal di kawasan itu, jalur tol yang dapat dibalik sepanjang 29 mil dari I-95, dan konstruksi sedang berlangsung di tiga segmen jalan raya lagi. .

September lalu, Gubernur Maryland Larry Hogan mengumumkan rencana yang lebih ambisius untuk sisi sungainya, meliputi 77 mil dari Beltway dan I-270. Jika rencana ini berjalan maju, Marylanders menghadapi kebangkitan kasar.

Baca Juga : Jalan Tol Termahal di Amerika Serikat

Data baru bertentangan dengan klaim bahwa jalur tol Virginia telah menjadi kisah sukses. Jalur tetap bermandikan tinta merah, dan pemiliknya, perusahaan Australia Transurban, tampaknya telah menaikkan tol ke titik di mana pengemudi tidak mau membayar lebih.

Satu set data baru datang dari Donna Chen, seorang profesor teknik sipil di University of Virginia. Dia telah menganalisis tarif tol dengan cermat dan membandingkannya dengan tundaan lalu lintas di jalur-jalur jalan yang tidak ditambang.

Profesor Chen menemukan bahwa pada puncak jam sibuk – 8 hingga 9 pagi dan 16:30 hingga 6 sore – biaya tol Beltway rata-rata antara $1,50 dan $1,80 per mil (agak lebih rendah pada hari Jumat). Tol per mil di I-95 biasanya lebih rendah, tetapi masih relatif mahal.

Cara lain untuk melihat ini adalah biaya waktu yang diperoleh dengan menggunakan jalur tol yang bergerak lebih cepat. Chen telah menghitung ini juga: Pengemudi solo yang menggunakan jalur tol Beltway secara teratur dapat mengharapkan untuk membayar dari waktu ke waktu $159 untuk setiap jam waktu perjalanan yang mereka hemat selama jam sibuk pagi hari dan $101 di malam hari.

(Itu adalah nilai median; biaya pasti untuk setiap jam waktu yang dihemat bervariasi karena biaya bervariasi menurut waktu — tetapi kemungkinan besar biaya penghematan waktu satu jam akan lebih dari $159 karena lebih murah.)

Waktu yang dihemat di I-95 lebih murah, tetapi jauh dari murah. Di bagian dalam-pinggiran jalan di Fairfax County, satu jam menghemat biaya $107 di pagi hari dan $71 dalam perjalanan pulang. Lebih jauh, harganya agak lebih rendah: $77 dan $39.

Fasilitas yang mengenakan tarif kaku ini hanya dapat melayani orang kaya, dan mereka pasti pantas mendapatkan label “Lexus Lanes” kritikus mereka. Pendukung mencoba berargumen bahwa jalur tersebut menguntungkan semua kelas karena, katakanlah, orang tua dari anak kecil dapat menggunakannya untuk menghindari kemacetan lalu lintas dan menghindari biaya penjemputan yang terlambat di tempat penitipan anak.

Menurut belowthebeltway Tetapi menggunakan jalur tol Beltway untuk tujuan seperti itu adalah proposisi yang merugi — kecuali, tentu saja, pusat penitipan anak Anda mengenakan biaya $101 per jam untuk penjemputan yang terlambat.

Setinggi tol mereka, properti Virginia Transurban kehilangan banyak uang, dan tidak ada perbaikan yang terlihat. Laporan terbaru perusahaan kepada pemegang saham , yang mencakup tahun yang berakhir di bulan Juni, menunjukkan tingkat laba sebelum pajak negatif 38% untuk kedua fasilitas tersebut. Dan pertumbuhan lalu lintas dan pendapatan terhenti.

Jalur tol Beltway melakukan perjalanan 1% lebih sedikit dari tahun sebelumnya, dan penurunan tahun ke tahun untuk kuartal terakhir adalah 5%. Pendapatan tol tumbuh sangat sedikit 4% untuk tahun ini dan turun 13% pada kuartal terakhir. Setahun sebelumnya, Transurban telah melaporkan pertumbuhan lalu lintas 17% dan pendapatan 32%.

Pertumbuhan lalu lintas dan pendapatan di I-95 juga melambat, tetapi tidak jelas apakah penurunannya separah di Beltway. Hasil dua tahun terakhir di jalan tol itu tidak bisa dibandingkan secara langsung karena perpanjangan 3 mil jalur tol dibuka pada Desember.

Baca Juga : 10 Fakta Tentang Washington, DC

Kedua fasilitas ini menghasilkan pendapatan tol sebesar $169 juta tahun lalu. Ini bahkan tidak menutupi biaya operasional dan bunga pinjaman yang diambil untuk membayar konstruksi, apalagi membayar kembali pokok pinjaman atau memberi Transurban pengembalian investasinya. Kerugian tahun lalu, sebelum pajak, adalah $64 juta.

Tapi kerugian ini tidak muncul di garis bawah. Perusahaan mengimbanginya dengan $80 juta dari pendapatan kertas. Pendapatan diciptakan dengan meningkatkan perkiraan keuntungan masa depan dari jalur tol Washington. Ini mengubah kerugian masa lalu menjadi aset, dengan membiarkannya dikurangkan dari pajak penghasilan perusahaan di tahun-tahun mendatang.

Manuver buram ini tersembunyi dalam catatan kaki di halaman 67 dokumen lain, laporan keuangan Transurban yang telah diaudit . Perusahaan tidak menjelaskan bagaimana membenarkan peningkatan perkiraan keuntungan masa depan pada saat pertumbuhan lalu lintas dan pendapatan kawah.

Mengapa Transurban terlibat dalam legerdemain keuangan seperti itu? Salah satu motivasi yang mungkin adalah keinginan untuk menyembunyikan kinerja buruk dari jalur tol Virginia sementara lebih banyak jalur tol di seberang sungai menggantung dalam keseimbangan. Gubernur Hogan, seorang Republikan, akan dipilih kembali pada bulan November, dan usulan jalur tolnya adalah masalah kampanye besar. Presentasi Transurban mencantumkan rencana Maryland sebagai peluang bisnis utama.

Secara lebih umum, kerugian Virginia mengekspos kelemahan mendasar dari model bisnis jalur tol ekspres. Biaya untuk membangun jalur perjalanan baru di jalan raya yang padat ternyata jauh lebih mahal daripada yang menurut pengemudi sepadan dengan manfaatnya. Virginia Utara adalah salah satu daerah paling makmur di negara itu dan memiliki beberapa jalan raya yang paling padat, sehingga pengemudinya memiliki motivasi dan kemampuan untuk membayar biaya tol yang luar biasa tinggi. Jika jalur tol ekspres kehilangan uang di sini, sulit untuk melihat bagaimana mereka dapat menghasilkan keuntungan di tempat lain.

Namun, terlepas dari prospek keuangan yang suram ini, tekanan untuk membangun jalur tol yang diprivatisasi tidak henti-hentinya. Ada uang yang bisa dihasilkan di sini dan sekarang, oleh pembuat kesepakatan Wall Street, kontraktor konstruksi, dan politisi untuk mencari kontribusi kampanye. (Sementara jalur tol Beltway sedang dibangun, Transurban memberikan $172.000 dalam bentuk kontribusi ilegal kepada politisi Virginia.)

Hanya bertahun-tahun kemudian saatnya tiba untuk menyerap kerugian. Dan pada saat itu orang lain akan dibiarkan memegang tasnya — para investor, pembayar pajak, dan pengemudi yang memberikan pembiayaan dan membayar tol.

Transurban, misalnya, bertanggung jawab atas kerugian hanya sampai jumlah yang diinvestasikan — tetapi sebagian besar pembiayaan untuk proyek Virginia Beltway adalah pinjaman dari pemerintah federal. Jika pendapatan tidak cukup untuk membayar kembali pinjaman itu, pembayar pajak AS akan memakannya. Dan Transurban tidak membayar pokok pinjaman pemerintah, tetapi hanya membayar sebagian bunga — sisa bunga ditambahkan ke pokok untuk dibayar kembali (mungkin) di tahun-tahun mendatang.

Mengingat kekurangan jalur tol di Virginia dan kesulitan jalan tol milik swasta di tempat lain di AS — ditambah dengan berkurangnya keinginan pemberi pinjaman untuk memberikan pinjaman spekulatif sejak Resesi Hebat — sulit dipercaya bahwa pembiayaan swasta akan tersedia untuk jalur tol di Maryland tanpa jaminan atau subsidi pemerintah.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap