Grup Baru yang Selaras Dengan Hogan Berupaya Membangun Dukungan Untuk Proyek Jalur Tol

Grup Baru yang Selaras Dengan Hogan Berupaya Membangun Dukungan Untuk Proyek Jalur Tol – Lebih dari 50 organisasi bisnis, tenaga kerja dan transportasi telah bersatu — di bawah kepemimpinan salah satu mantan pembantu utama Gubernur Lawrence J. Hogan Jr. — untuk meningkatkan dukungan publik terhadap rencana kontroversial untuk membangun jalur tol di sepanjang jalan raya Montgomery County .

Grup Baru yang Selaras Dengan Hogan Berupaya Membangun Dukungan Untuk Proyek Jalur Tol

 Baca Juga : Tidak Ada Yang Menyambut Tol di Jalan Raya Maryland, Tetapi Alternatifnya Akan Lebih Buruk

belowthebeltway – Organisasi mereka, TrafficReliefNow, diluncurkan awal bulan ini. Ini dipimpin oleh Doug Mayer, ahli strategi politik yang menghabiskan tiga tahun sebagai juru bicara utama Hogan. Perusahaannya, Strategic Partners & Media yang berbasis di Annapolis, menangani iklan politik dan isu Hogan.

Kelompok ini terdiri dari kamar dagang dari seluruh negara bagian, serikat pekerja konstruksi dan pendukung jalan raya.

Ini juga mencakup beberapa perusahaan — termasuk Accelerate Maryland Partners, Transurban, Macquarie dan Dewberry — yang dipilih oleh Departemen Transportasi Maryland untuk merancang proyek tersebut.

Namun, beberapa organisasi mitra yang awalnya terdaftar di situs TrafficReliefNow bukanlah pendukung sebenarnya dari upaya kelompok tersebut. Mereka dihapus setelah Maryland Matters mulai melakukan penyelidikan.

Universitas Negeri Bowie adalah salah satunya. Direktur hubungan universitas sekolah, Cassandra Robinson, mengatakan dalam email: “Kami sedang mencari tahu mengapa logo kami digunakan di situs ini tanpa izin kami.”

Mayer kemudian menghapus lima organisasi dari daftar sponsor: Bowie State University, The Center for Innovation & Entrepreneurship di Prince George’s Community College, Capital Region Minority Supplier Development Council, People for Change Coalition, dan EMPLOY Prince George’s.

Dia menyalahkan masuknya kelompok pada daftar awal pada “miskomunikasi” internal.

Sejak 2017 Hogan telah mendorong untuk membangun Jembatan Legiun Amerika baru dan menambahkan jalur tol dengan harga bervariasi ke bagian-bagian dari Capital Beltway dan Interstate 270. Proyek ini akan dibiayai secara pribadi; perusahaan akan menutup investasi mereka melalui pendapatan yang dihasilkan oleh jalur, yang tarifnya akan mereka tetapkan.

Menunjuk ke berbagai survei opini publik, Mayer mengatakan proyek tersebut mendapat dukungan publik, tetapi “sepertinya tidak cukup terorganisir dan diposisikan dengan cara yang benar agar efektif.”

“Sulit untuk melihat upaya sabotase politik di sekitar proyek ini dan sejauh mana orang-orang tertentu telah mengakhirinya,” tambahnya.

Josh Tulkin, kepala cabang Sierra Club Maryland, menolak klaim Mayer bahwa penentang jalur tol bersifat “politis”.

“Penentangan terhadap proyek ini didasarkan pada masalah lingkungan dan ekonomi tertentu,” katanya. “Oposisi itu akan sama kuatnya terlepas dari siapa yang memajukan proyek ini. Kita hanya perlu melihat tingkat oposisi dari kelompok-kelompok serupa dengan ICC di bawah [Gubernur. Martin] O’Malley (D).”

Proyek I-495/I-270, yang diluncurkan Hogan pada tahun 2017, telah menyusut jauh selama bertahun-tahun. Sebagian besar perubahan terjadi sebagai tanggapan atas penentangan dari perencana Montgomery County dan pemimpin terpilih, serta kelompok lingkungan. Pengawas Keuangan Peter VR Franchot (D), anggota Dewan Pekerjaan Umum, juga memaksa perubahan rencana.

TrafficReliefNow diluncurkan pada waktu yang sangat penting untuk proyek tersebut.

Penawar yang kalah telah mengajukan gugatan terhadap negara bagian atas keputusan untuk pergi dengan Accelerate Maryland Partners. Penentang proyek – yang dipimpin oleh Sierra Club – telah menyiapkan laporan setebal 183 halaman dengan pejabat jalan raya federal yang menandakan argumen yang kemungkinan akan dibuat dalam gugatan di masa depan. Selain itu, Hogan harus meminta Dewan Pekerjaan Umum untuk menandatangani kontrak konstruksi multi-miliar dolar — pemungutan suara yang diperkirakan akan diadakan hanya beberapa minggu sebelum pemilihan 2022.

Karena Hogan dibatasi masa jabatannya dan akan meninggalkan jabatannya dalam 13 bulan, masuk akal baginya untuk mencari dukungan untuk proyek tersebut sementara kampanye untuk menggantikannya semakin meningkat, kata mantan reporter dan editor Washington Post Robert McCartney.

“Dia ingin memastikan ada kelompok advokasi yang kuat yang mendorong untuk melindungi proyek ini – terutama jika pemerintahan berikutnya kurang antusias tentang hal itu,” kata McCartney.

“Proyeknya cukup maju tetapi ada berbagai cara agar lawan bisa menghentikannya,” tambahnya. “Dan dia tidak akan menjadi gubernur mulai awal 2023.”

TrafficReliefNow adalah 501(c)(4), artinya tidak harus mengungkapkan pengeluaran atau sumber pendanaannya. Tapi Mayer mengatakan kelompok itu akan mendaftar sebagai organisasi lobi, yang akan memicu persyaratan pengungkapan dua kali setahun. “Saya pikir pengungkapan itu penting,” katanya. Persyaratan pelaporan berikutnya untuk pelobi adalah pada bulan Mei.

Dari mana kelompok mendapatkan dananya? “Kita harus melihat,” kata Mayer.

Dewan organisasi terdiri dari Ken White, seorang eksekutif bank dari Prince George’s County yang mengepalai Kamar Dagang Maryland Black, dan Stephen Courtien, seorang penduduk Alexandria, Va yang memimpin Dewan Perdagangan Gedung DC-Baltimore. Mayer mengatakan anggota dewan tambahan akan ditambahkan dalam waktu dekat.

Mayer juga kepala Fair Maps Maryland, sebuah kelompok yang dibentuk untuk mengadvokasi atas nama proposal redistriksi yang dibuat oleh Komisi Redistrikasi Warga Maryland yang dibuat oleh Hogan. Kelompok itu, yang memiliki dewan direksi bipartisan, juga 501(c)(4) dan belum merilis daftar donornya.

Fair Maps Maryland — serta Marylanders for Tax Fairness, kelompok yang dibentuk Mayer yang menentang proposal Demokrat untuk meningkatkan pendapatan bagi reformasi pendidikan — terdaftar di antara pendukung koalisi upaya Traffic Relief Now.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap